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利用数字化,驱动业务模式升级
发布时间:2020-04-05 文章作者:丁伟强
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国际物流曾经是标准化,信息化技术的核心推动者。比如,集装箱60多年的发展改变了世界,EDI(电子数据交换)在过去半个多世纪全球贸易中也起到了举足轻重的作用。

而近年来,国际物流领域的技术进步与创新已被国内物流企业所引领。

随着全球贸易格局变化以及船公司大船化和联盟的不断集中,国际货代集体进入了焦虑期,而Flexport的大笔融资更是刺激了整个行业。

国际物流的各细分行业都试图通过数字化技术来驱动业务模式的升级。

然而,认清自己公司的业务模式应该如何借助数字化实现升级远比赶时髦进行单纯的技术升级重要很多。

本文试图从数字化如何驱动业务模式升级的角度进行一个初步的分析。

短链的数字化

国际物流的市场容量大和链路长,所以很多技术创新都聚焦在局部的业务领域。

比如集卡车货匹配,订舱平台,数字化堆场,各种海关接口,也包括很多信息发布平台的升级等等。

有价值,但驱动变革更难

实际上短链的数字化应用场景在国内物流的各环节时有可见,然而各类车货匹配最后转型成了三方物流公司。

各类信息发布想升级为商业模式的,也鲜有成功的案例。

各类云仓,以及为了锁定货源推出的技术平台更是步履维艰。

相比于国内物流,国际业务规模更大,链路更长,专业壁垒更高。因此,在每一个短链上形成有价值的新商业模式机会更大一些。

但是变革将遇到的问题会比国内物流更加艰难。

国际物流中,船公司,港口等关键节点本身的业务数字化进展缓慢,围绕着关键节点以外的增值环节进行数字化升级,很快也遇到很多约束条件而无法突破。

如果只能在短链上进行效率提升,这类数字化业务还是容易降维到“技术变革”而非数字化商业模式。

更容易受益于全行业的数字化

国内在短链路领域的技术产品升级为商业模式的成功案例(比如物流云、车辆管理平台、后市场平台、智能设备...),大部分是在全行业数字化升级到一定程度后,趁势而起的产物。

链路上部分环节的数字化转型升级无法有效驱动全链路商业模式的升级,但是在全行业数字化程度不断提高的情况下,在各个环节涌现出来的更多细分领域的数字化机会反而会凸显出来。

先驱还是先烈

如果短链路的数字化无法驱动行业的数字化升级,贸然进行大笔投资与业务转型,特别是通过资本手段进行快速催肥的公司,更容易成为行业数字化变革的先烈。

如果能够在短链上实现效率提升并以此积累数字化资产(无论是技术资产、商业资产、用户资产)甚至产生盈利。

在行业数字化不断升级的过程中,始终向行业数字化转型的第一阵营看齐,才有望获得更好的机会成为行业数字化的受益者。

全链路数字化1.0:在线化

以“运去哪”为代表的互联网国际货代已对传统货代开始产生冲击。这些在线的货代为客户提供端到端的服务,并通过更多的数字化工具为客户提供全程可视等增值服务。

这些公司具备较强的IT能力,为客户提供定制化或者SaaS的软件支持,通过优质的服务提高客户的粘性。

由于国际物流业务的复杂性,要做到全链路的全程可视对不少国际物流公司就有着不小的挑战。都2019年了,还有很多公司在通过邮件甚至传真的方式进行报价和对账。
 
(1806年的提单)

“全程可视”和“在线化”是传统国际货代可以快速实施推进的数字化转型的首选功能产品。

原因1:提升客户体验

全程可视和更高的在线化率可以显著提升客户体验,行业中只要有人提供了较好的产品功能支持,就会很快成为行业的标配。

规模以上的传统货代,很多企业事实上都具有不错的IT基础。但过去很多年由于业务模式的固化以及各港口,航线,船公司业务的复杂和不统一,导致企业主要精力在于维持内部运营而忽视了客户的体验。

随着IT供应商能力的提升,传统货代快速应用数字化技术提升客户体验的门槛也在下降。

原因2:对现有的业务运营模式冲击不大

全链路的在线化虽然从客户体验和数字化技术应用的角度来讲,有了很大的提升。但是货代的业务模式并没有发生显著的变化。

无论从客户选择,盈利模式,线下的操作模式以及需要掌控的核心资源(无论是庄家仓位,还是仓库资源等,战略控制资源变化不大)并没有发生显著的变化。

因此,传统国际货代在进行数字化过程中,低风险的选择是以客户为中心,将业务进行“在线化”。

全链路数字化2.0:数字生态

真正的业务数字化,是基于数字化技术重新设计业务模式。

如果要对现有的国际货代业务进行全链路的数字化,可能需要抛弃现有的业务模式和盈利模式。

比如,在数字化生态下,全链路玩家的关键能力是在于制定标准,并把标准贯彻并应用在生态圈中的所有合作伙伴。

在这种平台模式下,客户群体可能会发生变化。比如,主要的客户群体可能是货代同行而不再是直客。

盈利模式也会相应发生改变。不再依靠每票增值服务收费,而是采用类似于SaaS的按使用量收费的方式。同时,在扩大生态圈的过程中动态的优化服务合作伙伴,提升全链路服务能力和性价比。

全链路数字化是对现有的业务模式进行重新的设计和商业平台的搭建,虽然门槛很高,但是一旦成功,跟进的服务机构只会成为生态圈中被持续进行比价优化的组件,而链主将控制全链路的服务水平和绝大部分收益的受益者。


数字化不是唯一选择

虽然本文主题是数字化驱动业务模式升级,但不表示大家都应该盲目跟进。直客的深度服务,特定领域的专业支持,关键资源的把控等等,都是专业竞争力的体现,在中长期都不会受到外部太大的冲击。

(本文已刊登于中国航务周刊2019年第35期)

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