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企业有生命,有意义的叫“生意”,没意义的叫“买卖”
发布时间:2017-07-14 文章作者:丁伟强
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企业有生命吗?



公司(企业)作为一个概念,受法律保护,拥有自己的权利义务,而且被赋予了拟人化的神圣含义,可以超越人类的生命限制成为永生的法人。


企业有着自己的生命周期,会生长,会生病也会死去;有自己的性格,会行善也会作恶。对于一个生命的描述 ,一家企业大部分都具备了。很多企业家也把企业当成是自己的子女一样细心呵护,很多时候甚至胜过自己子女,一个企业家曾经公开对着高管讲,“企业这辈子就一个,但孩子还可以多生几个,所以我们要一起把企业做好”。从呱呱坠地经历初生期的各种威胁,创始团队精心呵护唯恐其夭折,慢慢的企业开始自己独立行走,甚至开始快速生长,反而带着创始团队奔跑。多么鲜活的生命!


公司概念上并没有寿命限制,但实际上公司的平均寿命远远低于人类的平均水平。大概越是高等生命,幼年期存活率越低,但是度过生存期后的高等生物可以变得很强大。在我眼里,每一个企业就是一个有生命的整体。


中国民营企业的平均寿命只有2.9年,还不如一只狗(5年)。几乎所有的企业家都想让自己的企业成为百年企业。但我想说的是,不仅要活得长,还要活得有尊严,要活出生命的意义。



企业生命的意义



人作为一个高等生物,不断在追寻生命的意义。


当然,不同的人追求的意义天壤之别。马斯洛需求层次理论描述了人类不同的层次的需求,也有很多人在一个层次满足后并没有持续往上发展而是在低水平徘徊。凡是在安全和生理需求满足后没有往更高需求层次发展的个体,大多数在精神上失去追求,浑浑噩噩。企业在初创阶段也都是解决生存问题(安全需求),发展问题(生理需求),在这个阶段就追求生命的意义试图“让世界变得更美好”的大概是活佛降临吧。还没有渡过生存期,妄论使命的事我看着是害怕的。有初心不错,把“初心”好好保存下来,等真需要你来守护的时候不要忘记才是真。


有个笑话挺好的:大多数创业者的梦想,就是成为自己讨厌的那种人。


初创期的企业使命基本上都是创始人决定的,但当企业发展到一定规模开始实现组织化运行的时候,公司的使命就不仅仅是企业家个人意图的表达(很多时候也都交班了),甚至不仅仅是公司员工的表达,还要包括合作伙伴和所在社区的意图,特别是价值链协同很强的企业。比如加盟型公司不考虑加盟商而独立设定的使命能成立吗?


一个成熟的企业(比如已经二代接班),企业性格是所有企业员工多年积累形成的。一个企业是所有曾经和现在的员工共同造就的生命,每个员工就像一个细胞,既不是全部但也不可或缺。当然,细胞也有脑细胞和癌细胞,但无论如何都是长成这个企业的一部分。一个企业的生命和性格就是所有员工的聚合


所以,企业生命的意义,一开始是由创始人赋予的;在一代交班之前,创始人也会想方设法通过企业的制度化,让企业沿着自己期望的方向往前走。但如果企业的核心领导人消失,企业生命的意义就是多方博弈(如二代、投资方、职业经理人)的结果,变得复杂多变,甚至沦为谋利的工具,中国的民营企业在未来5年,会有大量这样的情形出现。



初创期的使命



在我看来,大部分初创企业的意义就应该是生存,除了自认活佛的企业可能自带救世光环。初创期生存的意义就是在有限的生态链中间占据一个位置,无论大小只要能够存活,从整个生态的角度讲就有意义。鉴于企业平均寿命如此之短,“情怀”除非能够帮助企业生存,否则还是留待度过生存期后再发挥。可悲的是,很多企业在初创期,创始团队带着“梦想”开启一段理想主义的征程,等到实现了所谓的“成功”反而忘记了“情怀”,和资本一样开始把企业当成奶牛。在应该俗气的时候讲情怀,和在应该可以有情怀的时候堕落,不知道哪个更可悲。


就像华为的创始人说的那样,初创期的企业,不要讲太复杂的使命,把豆腐磨好就有人买。



成功企业的使命



就像一个人度过了生存期,无论是快速成长的青少年,还是是稳重的壮年,这个时候都更需要寻找自己生命的意义,否则就迷茫失落很难再有成就。企业作为一种比个人更高级的生命,应该有更高的使命感。很多成熟企业无论经营业绩是否健康,失去了追求和斗志很快就会滑落。当你加入一家企业,你可以很快感受到它处于生命的什么周期,那是一种朝气蓬勃还是由于”四十还惑“的暮气沉沉是装不出来的。成熟企业虽已功成名就,但应该有更高远追求,甚至只有如此才不至于让企业走向衰落。让各类初创企业以”情怀“和”激情“就轻易撼动成功企业的地位,应该是管理团队对企业最大的不负责任吧。


成功企业貌似更有资格谈使命,因为掌握了更多资源,拥有更多选择。但实际上成功企业更善于制定业务战略(客户、产品、地域的竞争战略),而同时去企业存在的意义(愿景、使命、价值观)的企业比例会少很多,尤其是上市公司。
 
我想企业家作为企业的创造者,会像孩子的父母一样希望企业能够健康幸福的生活下去,在企业脱离创始人的呵护后,有自己的追求和梦想,而不是成为一具行尸走肉或者变成一头奶牛。当然,也有一些父母把孩子永远当成自己的私产,必须按着自己的要求行事。但无论哪种,成熟企业都必须有一个更高的使命来引领整个机体前行。
 
一个没有使命感但拥有一身”狼性“的企业,让我联想到的是布拉德皮特主演的一个电影《世界末日》里疯狂的僵尸群,更令人不寒而栗。



作者介绍


丁伟强(Albert Ding) ,原色咨询合伙人 ,聚焦物流行业战略发展


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